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The Battle of Verdun 18-01-1916

The Battle of Verdun 18-01-1916

La batalla de Verdún, la participación más larga de la Primera Guerra Mundial, termina en el día de hoy, después de diez meses y cerca de un millón de bajas totales sufridas por las tropas alemanas y francesas.

Como la lucha  en Verdún se extendía más y más, los recursos alemanes menguaban al tener que enfrentarse a la vez una ofensiva liderada por los británicos en el río Somme y el ruso Brusilov ofensivo en el frente oriental. En julio, el Kaiser, frustrado por el estado de cosas en Verdún, elimino a  Falkenhayn y lo envió a comandar el noveno ejército en Transilvania; Paul von Hindenburg ocupó su lugar. A principios de diciembre, bajo Robert Nivelle, que había sido nombrado para reemplazar a Philippe Pétain en abril, los franceses habían logrado recuperar gran parte de su territorio perdido, y en los últimos tres días de batalla tomó 11.000 prisioneros alemanes antes de que  Hindenburg finalmente diera por  finalizado los ataques alemanes.


La pérdida masiva de vidas en Verdun-143.000 muertos alemán de 337.000 víctimas, a Francia de 162,440 de 377,231 mil-vendría a simbolizar, más que la de cualquier otra batalla, la naturaleza sangrienta de la guerra de trincheras en el frente occidental.

(Continuación) En la actualidad, el bosque en el norte de Francia aparece casi de cuento de hadas como en su extraña calma, pero el suelo aparentemente exuberante esconde un secreto mortal: debajo de la alfombra verde se encuentra niveles letales de arsénico, bombas sin explotar, extensiones de alambre de púas y la restos de los hombres que dieron su vida luchando por el control de esta franja de tierra hace casi 100 años.

El bosque es tan peligroso que franjas de que han sido declaradas zona de exclusión, donde los árboles no crecen, y la banda de rodadura sólo los valientes o necios se han atrevido en los 97 años desde el fin de la Primera Guerra Mundial.

El alambre de púas que impidió cualquier lado haciendo un corte limpio a través de tierra de nadie todavía se encuentra en el suelo.
Las trincheras permanecen visibles eran estos guerreros cavaron sus botas en la tierra fangosa y se mantuvieron firmes.

Pocos podrían haber imaginado, cuando los alemanes tomaron por asalto la ciudad de Verdún (después se ve arriba), cerca de la frontera con Bélgica, el 21 de febrero de 1916, lo que las repercusiones serían de generación en generación. En el primer día solo, los alemanes - que enviaron 140.000 soldados para atacar la ciudad francesa en el inicio - tenían 1.000 armas pummeling la tierra, y los soldados franceses.

El objetivo, dijo Erich von Falkenhayn, jefe alemán del general, era "purgar el blanco ejército francés '.

Un oficial francés recordó: "Cuando se diezmó la primera ola del asalto, el suelo está salpicado de montones de cadáveres, pero la segunda ola ya está presionando.

Una vez más nuestras conchas tallan lagunas terribles en sus filas ... Entonces nuestra artillería pesada estalla en furia. Todo el valle se convirtió en un volcán y su salida bloqueado por la barrera de los muertos '.

Otro recordó cómo fueron aplastados los 'hombres. Cortar en dos o dividida de arriba a abajo. Soplado en las duchas; vientres vuelto del revés; cráneos forzados en el pecho, como si por un golpe de un gigante. '

Los restos de los jóvenes que lucharon valientemente por sus países estaban escondidos en lo que había sido un idilico lugar.

Luego estaban las armas químicas lleno que explotaron a través de los campos una vez verdes, tendidos en el suelo. Se cree tantos como 65 millones de proyectiles pueden haber sido despedidos en el transcurso de la batalla, muchos de ellos llenos de venenos.

El francés tomó inmediatamente el peligro en serio: un año después del fin de la guerra, que compró 10.000 hectáreas de campo de batalla, consignando los pueblos a la historia y lo que permite la naturaleza para recuperar la tierra arruinada. Oficialmente, fue una Rouge zona - un área en forma de media luna alrededor de Verdun, considerado demasiado peligroso para permitir a la gente a regresar en el período inmediatamente posterior a la guerra.

Los que se aventuró en el campo de batalla arriesgaron pisar una cáscara de la intención de explotar generaciones antes. Según Tole Monde, un 15 por ciento de los proyectiles disparados durante la Primera Guerra Mundial no llegó a explotar, y todavía son mortales - el sonido de los líquidos venenosos dentro todavía se puede escuchar.

Las muertes más recientes se produjo en 2007, cuando una mina explotó en vivo como dos trabajadores trataron de llevarlo a la planta de municiones, donde habría sido desactivado. Los intentos de limpiar la zona de su abundancia peligrosa parecía condenada al fracaso.

Borrado de la tierra de los detritos de la guerra en las zonas más afectadas es un "casi imposibilidad ', Henri Belot, quien fue el responsable de' desminado 'la zona, dijo hace varios años. De hecho, todo el bosque tendría que ser destruido, y por lo menos un metro de suelo excavado lejos para encontrar un terreno afectado.

Cruces, entre ellos uno con una inscripción que dice "un soldado no identificado, murió por Francia 1.914 a 1.918", de pie en el cementerio donde están enterrados los soldados franceses que murieron en la batalla de Verdún.

Un estudio, publicado en 2007, se atribuyó los niveles de arsénico, que se utiliza en los detonadores, tenían entre 1.000 y 10.000 veces el nivel que normalmente se encuentran en el suelo. Es tan alto, sólo un puñado de plantas son capaces de sobrevivir en algunas áreas.

'Sería otro desastre para el medio ambiente, y también para las finanzas del Estado,' Belot dijo simplemente.

En 2008, se decidió cercar el área más afectada para siempre. Conocida como la Place-a-gas, en el Bosque Spincourt, fue el sitio donde se destruyeron 200.000 bombas químicas sin detonar.

Sin embargo, se han hecho algunos progresos: extensiones de tierra alrededor del borde han sido devueltos a la población local, y excursiones a pie ahora mostrar la increíble variedad de orquídeas y los anfibios que han florecido en el campo de batalla picada de viruela.

Y ahora hay agricultores que hacen su vida de la tierra - aunque cada año sus arados aparecen más y más de las conchas en el llamado 'la cosecha de hierro ", que significa que no es raro encontrar montones de metal en el lado de al campo.